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Biografías

Alfonso XII de España

Alfonso XII de España
Alfonso XII de España
Alfonso XII. (1857-1885). Rey de España (1875-1885), su ascenso al trono marcó el comienzo del período que se conocería como la Restauración.

Biografía de Alfonso XII de España

Nacimiento

Hijo de la reina Isabel II y de Francisco de Asís de Borbón, nació en Madrid el 28 de noviembre de 1857.

Familia

Exiliado en Francia con su familia a la edad de 11 años tras el destronamiento de su madre por la revolución de 1868, estudió en París, Viena y finalmente, siguiendo las instrucciones de Antonio Cánovas del Castillo, que quería que conociera un país liberal y constitucional, en la Academia Militar Británica de Sandhurst, desde donde el 1 de octubre de 1874 dirigió un manifiesto en el que proponía la política de conciliación que sería clave durante su reinado.

En 1870, su madre abdicó de su exilio en París a su favor, para favorecer el retorno de la Casa de Borbón al ejercicio de la monarquía en España. Tras el fracaso de las diferentes soluciones políticas del Sexenio Democrático (1868-1874), en 1874 no parecía haber otra salida que la restauración de los Borbones. El pronunciamiento del General Arsenio Martínez Campos en Sagunto (29 de diciembre de 1874) precipitó su regreso a España y su posterior coronación en enero del año siguiente.

Reinado

El primer problema del reinado de Alfonso XII vino de la tercera guerra carlista, que ya había comenzado en 1872. Inmediatamente se trasladó a la escena de la guerra. Después de sucesivos desastres carlistas (Olot, Valencia, Estella), Alfonso XII fue reconocido como rey legítimo por el soldado carlista Ramón Cabrera el 11 de febrero de 1875, un año antes de que el conflicto concluyera definitivamente.

La Paz de Zanjón (10 de febrero de 1878) puso fin, por el momento, a la guerra contra los independentistas cubanos (al menos en lo que se refiere a la llamada Guerra de los Diez Años). Al mismo tiempo, los republicanos permanecieron inactivos. Comenzaba un período de estabilidad.

Se proclamó la Constitución de 1876, y el rey fue representado como su fiel ejecutor. Un giro pacífico de los partidos, ideado por Cánovas, permitió la distribución del poder y evitó su captura por la fuerza. Frente al Partido Conservador, se promovió la creación del Partido Liberal para aglutinar las fuerzas de centro-izquierda, y Praxedes Mateo Sagasta se convirtió en su líder. A partir de 1881, ambos partidos se turnaron de forma casi matemática.

Matrimonios

El matrimonio con su prima Mercedes de Orleans (contraído el 18 de enero de 1878), celebrado y recordado por la memoria popular (que llegó a conocer a la Reina como María de las Mercedes), fue de corta duración debido a su temprana muerte.

El 29 de noviembre de 1879 se volvió a casar con María Cristina de Habsburgo-Lorena, con quien tuvo dos hijas, María de las Mercedes y María Teresa, y un hijo póstumo, el futuro Alfonso XIII. Había estado enfermo de tuberculosis durante mucho tiempo, y sus obligaciones de protocolo y sus salidas nocturnas empeoraron la enfermedad.

Muerte

Cuando su salud se deterioró en el otoño de 1885, se retiró al palacio de El Pardo, cerca de Madrid, donde murió el 25 de noviembre de ese año. Cánovas, preocupado por la estabilidad de la monarquía y para evitar otra disputa dinástica, llegó con Sagasta al llamado Pacto de El Pardo, cediendo el gobierno a los liberales.

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