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Biografías

Gonzalo Fernández de Cordoba: El Gran Capitán

Gonzalo Fernández de Cordoba: El Gran Capitán
Gonzalo Fernández de Cordoba: El Gran Capitán
Gonzalo Fernández de Córdoba. El Gran Capitán. Militar al servicio de los Reyes Católicos. Perteneciente a la casa de Aguilar, se formó entre la tradición guerrera de la frontera andaluza y la corte real castellana.

Infancia


Era hijo de Pedro Fernández de Aguilar y Elvira de Herrera y se educó en Córdoba. Desde muy joven fue paje del infante Don Alfonso, a quien sirvió durante la guerra que éste libraba como aspirante al trono de Castilla contra el legítimo rey Enrique IV, su hermano.

Trayectoria


La reina Isabel la Católica, que acababa de casarse, se disponía a defender sus derechos contra los partidarios de La Beltraneja en la guerra civil castellana, y lo llamó a su lado para luchar con sus tropas. En esta guerra hizo sus primeras armas, como correspondía a un segundo de la nobleza castellana, merecedoras de grandes elogios por parte de sus dirigentes. A partir de entonces, se distinguió en la Corte por su apuesta, magnificencia y generosidad.

Guerra de Granada


Se casó con su prima Isabel de Montemayor, pero pronto enviudó y quedó libre para dedicarse por completo a la vida militar. En la Guerra de Granada envió una «capitanía» de 100 lanzas de la Guardia Real de Castilla. Fue uno de los hombres más valientes en la toma de Loja, ciudad que le confiaron los Reyes Católicos, y se distinguió en el asedio de Tajara y la conquista de Illora. Durante el asedio de Granada participó en las negociaciones con Boabdil para lograr la capitulación de la capital. Como recompensa por sus destacados servicios, recibió un encargo de la Orden de Santiago, del Señorío de Orjiva y ciertos ingresos por la producción de seda de Granada, que contribuyeron al aumento de su fortuna.

El Gran Capitán


Sus hazañas y cualidades inclinaron a la Reina Isabel a elegirlo para comandar el cuerpo expedicionario que el Rey Fernando envió a Italia para librar a Nápoles de las tropas francesas invasoras. Don Gonzalo zarpó hacia Sicilia en 1495. Tenía 42 años en ese momento. En la Primera Campaña de Italia Fernández de Córdoba mostró grandes habilidades militares como jefe de un ejército. Con poca fuerza y mucha movilidad se apoderó de toda Calabria en 1495. Al año siguiente, realizó una marcha relámpago para ir al asedio de Atella y liderar las fuerzas aliadas de la Liga Santa. En poco más de un mes logró la capitulación del ejército francés, la repatriación a Francia de la mayoría de sus tropas y la rendición de la mayoría de las fortalezas en su poder. Su éxito tuvo un gran impacto internacional y se ganó el título de Gran Capitán.

Tras la captura de Ostia en nombre del Papa Alejandro VI, el Gran Capitán entró triunfante en Nápoles, donde fue sustituido el Rey Don Fadrique III de la Casa de Aragón. Una vez que su tarea fue completada, regresó a España en 1498. A su llegada a la Península, el pueblo le acogió como un héroe nacional, y el Rey Don Fernando dijo en la Corte que las victorias de Italia dieron a España mayor fama y gloria que la guerra de Granada. Su regreso coincidió con la rebelión de las Alpujarras, por lo que el Gran Capitán fue enviado con el Conde de Tendilla para sofocar la rebelión en el año 1500.

En el año 1500 el Rey Fernando el Católico hizo un pacto con Luis XII, Rey de Francia, para dividir el reino de Nápoles, dando así lugar a la Segunda Campaña de Italia debido a los desacuerdos entre los dos reyes a la hora de interpretar el pacto. En abril de 1503 el Gran Capitán derrotó en la batalla de Ceriñola al ejército francés comandado por el Duque de Nemours, que murió en combate. Después de esta batalla victoriosa, el ejército español se convirtió en el dueño de todo el reino napolitano. El rey francés envió otro ejército a Italia, pero fue igualmente derrotado por el Gran Capitán en la batalla de Garellano en diciembre del mismo año. Como resultado, los franceses tuvieron que entregar la plaza de Gaeta y dejar la tierra libre al ejército español.

Virrey


Después de la guerra, gracias al tratado de paz entre Francia y España del 11 de febrero de 1504, Nápoles se convirtió en la corona de España. El Gran Capitán gobernó el reino napolitano como virrey con amplios poderes. Reunió a todos los Estados del reino y recibió un juramento de fidelidad a los monarcas de Castilla y Aragón. También quiso recompensar a los que le habían ayudado luchando a su lado: a Próspero y a Fabricio Colonna les devolvió los estados que los franceses les habían arrebatado; al jefe de los Ursinos, Bartolomé Albiano, le dio la ciudad de San Marcos; a Diego de Mendoza, el condado de Mélito; a Pedro Navarro, el condado de Oliveto; a Diego de Paredes, el señorío de Coloneta.

Muerte de la Reina Isabel
Pero la Reina Isabel, su patrona, murió unos meses después de la ratificación del tratado, y el Rey Fernando el Católico estaba en problemas sin la compañía y el apoyo de esa gran reina. Incitado por obsesivos recelos, el rey decidió relevar al Gran Capitán por el Arzobispo de Zaragoza y, temiendo que éste no se dejara relevar, quiso que acompañaran al clérigo Pedro Navarro con órdenes de detener al Gran Capitán y encarcelarlo en Castelnovo, y a Alberico de Tenacina para agitar al pueblo en favor del Arzobispo. Afortunadamente ese proyecto no se llevó a cabo, porque Don Fernando nombró a su yerno Felipe como Gobernador de Castilla. Al año siguiente, en 1505, don Fernando visitó Nápoles acompañado de su nueva esposa, Germana de Foix, entonces sobrina del rey Luis XII. El Gran Capitán, consciente de los recelos que inspiraban al rey, salió a su encuentro en el mar con gran placer, e intentó disipar sus temores por todos los medios. A pesar de ello, Don Fernando comprobó personalmente que los napolitanos apreciaban más a su general que a sí mismo, y que con su comportamiento había decepcionado a los napolitanos y a los subordinados del Gran Capitán.

Regreso a España


Los recelos injustificados del rey aumentaron y, como tuvo que regresar a España para hacerse cargo de la situación debido a la reciente e inesperada muerte de su yerno Felipe I, ordenó al Gran Capitán que entregara el mando y volviera con él a España. Era el año 1507. Una vez allí, lo mantuvo fuera del cargo. En una ocasión había jurado por «Dios nuestro Señor, por la Cruz y los cuatro Santos Evangelios que renunciaría a su favor» al cargo de Maestro de Santiago, pero no cumplió tan sagrado juramento y negó lo que había prometido al Gran Capitán, por lo que éste se retiró a Loja, ciudad que el Monarca le concedió, cansado y desilusionado. En 1512 rompió su amistad con el Rey Fernando el Católico.

Muerte


Antes de su muerte pasó un período de retiro en el monasterio de San Jerónimo de Córdoba, donde pretendía pasar el resto de su vida. Murió en Loja en 1515 a la edad de 62 años. Su cuerpo se conserva en la iglesia de San Francisco de Granada. El Gran Capitán fue un gran servidor de España, así como un político astuto, un extraordinario diplomático, un gran general y un excepcional genio militar. Sabía combinar con maestría las tres armas de la infantería, la caballería y la artillería; incorporó a la maniobra general los fuegos de arcabuces y de artillería y supo aprovecharlos adaptándolos al terreno. Sabía cómo mover las tropas en el terreno, hizo marchas muy rápidas para la época, que se hicieron famosas, y sabía cómo llevar al enemigo a luchar en el terreno que deseaba. Era idolatrado por sus soldados y admirado por todos. Sin duda, el ejército del Gran Capitán sentó las bases de lo que en un futuro inmediato sería la famosa «infantería española», que reinará en los campos de batalla hasta la derrota de Rocroi.

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