Jorge Chávez

[su_box title=»Jorge Chávez» box_color=»#82445b»]Jorge Antonio Chávez Dartnell (June 13, 1887, Paris- September 27, 1910, Domodosso, Italy) was a Peruvian aviator born in Paris, France; the first to cross the Alps. From a young age he was recognized for his aeronautical achievements. He died in 1910 while crossing the Alps from Switzerland (Briga) to Italy (Domodossola). He is one of the heroes of Peruvian civil aviation and the main Peruvian airport bears his name: Jorge Chávez International Airport located in El Callao, in the city of Lima.

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Bibliografía

Nació en París el 13 de junio de 1887 y fue registrado en el Consulado Peruano. Sus padres, el acaudalado banquero peruano Manuel Gaspar Chávez y la distinguida dama María Rosa Dartnell y Guisse, emigraron a Francia en 1884 después de la guerra con Chile. A la muerte de su padre, él y su hermano heredaron una considerable fortuna, una razón para llevar una vida de comodidad. En su juventud se destacó como deportista y atleta, a la edad de 21 años obtuvo su título de ingeniero, después de estudiar en la escuela de Electricidad y Mecánica Industrial de Violeta en París.

Nacimiento de la afición

Su amor por la aviación se ve alentado por el vuelo de Luis Bleriot sobre el Canal de la Mancha en 1909, tras el cual se convirtió en mecánico y motociclista de Paulhan para poder tener todos los conocimientos técnicos para comenzar su instrucción aérea. En febrero de 1910 ingresa en la Escuela Farman, donde el 28 de ese mes realiza el primer vuelo de su vida en un biplano Farman, permaneciendo en el aire durante 1 hora y 42 segundos, tras lo cual obtiene su Licencia de Piloto Internacional. Más tarde, el 28 de febrero del mismo año, realiza un vuelo de 1 hora y 47 minutos para completar el circuito: Mourmelon-Louverly-Bouy-Mourmelon, en la región de Champagne, en el noreste de Francia. El 2 de marzo de 1910, se eleva a 510 metros de altura, emulando a los dos grandes pilotos de la época: Hubert Latham y Louis Paulhan.

El aviador Louis Paulhan, amigo de Chávez, no se equivocó cuando lo conoció en Reims, ya que los rápidos y exitosos pasos que el joven aviador peruano daba en esta nueva actividad le daban la razón.

Actividades aéreas


Jorge Chávez, con la poca experiencia adquirida como piloto, pero sintiéndose capaz y seguro en la actividad aérea que había emprendido, decidió participar en las competiciones aéreas que se estaban organizando, las mismas que habían despertado una gran expectación en el público que las atendía y cuya difusión en la prensa escrita era muy amplia. En estos eventos se programaron diferentes tipos de competiciones, entre las que se encontraban: distancia, velocidad, permanencia en el aire y altura. Jorge Chávez comenzó su participación inscribiéndose en la competición de Biarritz, en el suroeste de Francia; continuó con la competición de Niza, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul de Francia y continuó su participación en la semana del Tour, en el centro de Francia; en la semana de la Gran Lyonesa, en Lyon, en el este de Francia; en la competición de Verona, en el norte de Italia; en la competición de Budapest, en Hungría; en la de Rouen, en el noroeste de Francia; en la Gran Semana de la Champaña, en el noreste de Francia; en la de Blackpool, en Inglaterra y en la de Lanark, en Escocia, todas ellas realizadas entre el 28 de marzo de 1910 y el 13 de agosto del mismo año, que sumaron un total de 94 días de competiciones, en prácticamente cinco meses de actividad aérea desde que comenzó en ellas. En estas presentaciones aéreas destacó notablemente la figura del joven Chávez y los periodistas hicieron importantes comentarios en los periódicos de mayor circulación de la época, destacando los triunfos obtenidos y las magníficas posiciones alcanzadas en relación con los veteranos pilotos que fueron sus contendientes.

Participó en varias competiciones de altura, en la de Biarritz se clasificó segundo y en la de Roun se le concedió el primer puesto. En julio de 1910 termina su contrato con Farman y entra en tratos con Bleriot. El 3 de agosto de ese año, participa en el «Circuito Inglés» en Blackpool, donde se consagra ganador del récord de altura ascendente a 1.755 mts. en un biplano de Farman. Después del récord de Drexela de 2.052 mts. se piensa que se podría intentar el paso de los Alpes, el 18 de agosto, Chávez se inscribe en el raid Briga-Milán, el cruce de los Alpes suizos.

El 8 de septiembre, Chávez rompe el récord de altitud al subir a 2.680 mts. sobre ISSY en su monoplaza Bleriot, y el 19 de septiembre hace una prueba. A pesar de que las condiciones no fueron favorables, parte de Brigge se eleva en espiral para ganar altura, luego se dirige hacia el nevado Aletsch, después de superarlo se dirige hacia Ospizio a 2.000 metros de altura, pasando por Simplón cruzando el Tunnetsch, el fuerte viento le hace saltar unos 50 metros, en ese momento un remolino le hace perder el control del aparato, sin embargo en un gran esfuerzo logra salir del remolino y aterriza a toda velocidad en Brigge.

Vídeos de Jorge Chávez


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