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José Antonio de Mendoza Caamaño

José Antonio de Mendoza Caamaño
José Antonio de Mendoza Caamaño
José Antonio de Mendoza Caamaño y Sotomayor, tercer marqués de Villagarcía de Arosa, caballero de Santiago, era hijo del embajador español en Venecia y virrey de Cataluña (1705).

Biografía de José Antonio de Mendoza Caamaño

Estaba casado con Clara de Monroy. En 1735, a la edad de sesenta y ocho años, ya anciano y viudo, fue nombrado virrey del Perú por Felipe V de España, viajando con él los famosos marineros Jorge Juan y Antonio de Ulloa que formaban parte de la expedición de Carlos María de la Condamine para medir el ecuador. Entre 1735 y 1745, cuando permaneció al frente del virreinato peruano, se preocupó especialmente por mejorar la producción de la hacienda y la minería. Reprimió las sublevaciones de 1739 y 1742 y desde entonces trató de controlar la corrupción que, junto con la esclavitud a la que la población indígena estaba sometida en la práctica por el sistema de la mita y el incumplimiento de las órdenes reales, había provocado las mencionadas rebeliones. Por otra parte, Caamaño y Sotomayor, teniendo en cuenta el conflicto bélico existente con Inglaterra, la llamada Guerra de la Oreja de Jenkins (1739-1748), tuvieron que afrontar numerosos problemas defensivos debido a la presencia activa de las naves comandadas por el Almirante Anson en las costas del virreinato y del Almirante Vernon en el área del Caribe, que llegaron a provocar el saqueo de Paita y la caída de Portobelo. También en las fronteras terrestres tuvo que enfrentarse a algunos conflictos con los portugueses en Brasil. Después de solicitar su reemplazo, murió mientras navegaba de regreso a España, dejando una impresión de buen gobierno en el territorio de su jurisdicción.

Virrey José Antonio de Mendoza Caamaño

Mendoza era un nativo de Galicia y un caballero de la Orden de Santiago. Había sido embajador en Venecia y virrey de Cataluña cuando el rey Felipe V lo nombró virrey de Perú en 1735. Tomó posesión del cargo al año siguiente, a la edad de 68 años.

Durante su administración, la guerra entre España y Gran Bretaña estalló de nuevo (la Guerra de la Oreja de Jenkins, 1739-1748). El virrey organizó la defensa de la costa y mejoró el ejército y la milicia. En 1742 envió una flota desde el puerto de El Callao para ir a defender la costa de Chile.

En 1736 llegaron a la colonia Jorge Juan y Santacilia y Antonio de Ulloa, científicos españoles enviados por la Academia Francesa en misión científica para medir un grado de meridiano en el ecuador. (Jorge Juan había navegado en el mismo barco que Mendoza.) A su regreso, informaron sobre la desorganización y la corrupción en el gobierno y el contrabando. El informe fue publicado póstumamente bajo el título “Noticias Secretas de América”.

Otra influencia francesa en la ciencia de la colonia fue Louis Godin, otro miembro de la expedición del meridiano. Fue nombrado “cosmógrafo mayor” por el Virrey Mendoza. Los deberes del “cosmógrafo mayor” incluían la publicación de almanaques e instrucciones de navegación. Otros científicos franceses en Perú en esta época eran Charles Marie de La Condamine y Pierre Bouguer.

El contrabando aumentó de nuevo durante este período. La práctica era tan rentable que los comerciantes estaban dispuestos a aceptar los riesgos.

También durante su mandato, se produjo una revuelta indígena en Oruro (1739) y otra liderada por Juan Santos Atahualpa estalló en 1742 en Oxabamba. Esta última insurrección obtuvo el apoyo de todas las tribus nativas, y también de los mestizos y los españoles pobres. La intención de los rebeldes era expulsar a los españoles del Perú. No pudieron hacerlo, pero tampoco los españoles pudieron derrotarlos.

En 1740 el Virreinato de Nueva Granada se separó de Perú. (Ya había sido separado anteriormente, de 1717 a 1724, pero sólo temporalmente.) El nuevo virreinato incluía los territorios de Bogotá, Quito, Panamá y Venezuela, y también algunos territorios más directamente conectados con Lima — Maynas, Jaén, Tumbes y Guayaquil.

Mendoza fue relevado de su cargo en 1745, y murió en el viaje de regreso a España.

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