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Juan Pablo Viscardo y Guzmán

Juan Pablo Viscardo y Guzmán
Juan Pablo Viscardo y Guzmán
Juan Pablo Viscardo y Guzmán fue un sacerdote jesuita, escritor y activista para la liberación de las colonias españolas en las Américas. Fue el autor de la “Carta a los Hispanoamericanos”, un documento publicado por primera vez en 1799, en el que llamaba a los hispanoamericanos a dejar su dependencia de ultramar, presentando una serie de argumentos a favor de dicha opción. El Tercer Congreso de Historia Americana, celebrado en Buenos Aires, lo declaró “primer precursor ideológico de la independencia americana”.

Biografía de Juan Pablo Viscardo y Guzmán

Nació en Pampacolca, Arequipa, Perú, el 26 de junio de 1748. Sus padres eran el terrateniente Gaspar Viscardo y Guzmán y la señora Manuela de Zea y Andía. Era miembro de la descendencia de un español que había vivido en el valle de la provincia de Camaná desde principios del siglo XVII.

Su ciudad natal fue testigo de sus primeros años, hasta que viajó a Cusco para estudiar en el Real Colegio de Nobles de San Bernardo, dirigido por los jesuitas. Cuando su padre murió en 1760, entró en el noviciado de la Compañía de Jesús en esa ciudad. Hizo sus primeros votos en 1763. Sin embargo, en 1767 el rey Carlos III ordenó el desalojo de los jesuitas de España y sus colonias. Viscardo y sus compañeros fueron arrestados y llevados a Lima, y luego llevados a España, después de penurias opresivas llegaron a Cádiz . Le negaron su petición de secularización y lo llevaron, junto con el resto de sus correligionarios del orden, a Italia, siendo desembarcado en las costas de los Estados Pontificios. Junto con su hermano Joseph Anselm, se estableció en Massa y Carrara, cerca de Génova, en la Toscana, donde fue acogido por la familia Cybo. La corona española le prohibió, bajo pena de muerte, volver al Perú y también comunicarse con su familia. Se le quitaron sus derechos humanos y económicos básicos.

Cansados del oprobio en 1781, se enteraron del levantamiento liberador de Tupac Amaru II en Perú. Por lo que Juan Pablo comunicó al cónsul inglés en Liorna, sobre los acontecimientos de Perú, calificándolo como un claro rechazo al dominio de los españoles. Declaró como la gran oportunidad para Inglaterra, entonces en conflicto armado con España, de apoyar un proyecto de liberación. Se ofreció como guía y como enlace, porque hablaba quechua, su lengua materna. Sin embargo, sus ideas atrajeron a los ingleses, y por invitación de ellos viajó a Londres. Juan Pablo adoptó el nombre de Paolo Rossi y su hermano Anselmo el de Antonio Valessi, en un viaje clandestino.

En 1782 llegó a Londres y envió una carta al gobierno británico, pidiéndole que organizara una incursión armada en Sudamérica, cuya primera parada sería la rada de Buenos Aires, que habría sido la base de operaciones para la marcha a las ciudades del Virreinato del Perú.

Permaneció en Londres durante dos años. En esos dos años se produjo un cambio de gobierno en Gran Bretaña y se firmó un tratado de paz con España, por lo que los planes de Viscardo dejaron de atraer a los propósitos británicos. Viscardo regresó a Massacarrara y perdió otros años en peticiones inútiles a la sorda corona española por el asunto del legado de su familia.

En 1791 comenzó otro viaje a Londres, suponiendo que Inglaterra estaría dispuesta esta vez a apoyar a las colonias hispanoamericanas para lograr su independencia, ya que se presentaba otro marco internacional. Pasó por Francia, entonces agitada por la revolución, donde probablemente escribió su magistral “Carta a los hispanoamericanos” (publicada póstumamente en 1799), en la que, debido a la proximidad de la celebración de los 300 años de la llegada de Colón, llamaba a los criollos de América a luchar contra el sometimiento español e instituir un estado autónomo.

En 1795 llegó finalmente a Londres. Su deseo de que los británicos ayudaran a los “hispanoamericanos” a obtener su independencia fue de nuevo una metáfora, ya que las circunstancias internacionales cambiaron. Sin embargo, permaneció en Londres hasta su muerte, escribiendo y haciendo arreglos para interesar a la corte británica en sus planes. Enfermo y sin recursos económicos, dejó de existir en febrero de 1798.

Cómo se publicó la carta

Antes de morir, Viscardo confió sus papeles a Rufus King, ministro de Estados Unidos en Inglaterra, quien se puso al día con el precursor venezolano, Francisco de Miranda. Este luchador patriótico, eligió entre otros documentos la “Carta a los hispanoamericanos”, escrita en francés y la hizo imprimir en Londres en 1799, con una nota apócrifa al pie de página de Filadelfia (Estados Unidos). Luego la tradujo al español, versión que publicó en 1801, también en Londres. El documento se extendió por todo el continente americano, y fue influyente en el despertar del sentimiento liberador contra el régimen español. Los otros documentos, guardados por Rufus King, formaban parte de los fondos documentales de la Sociedad Histórica de Nueva York. Casi dos siglos después, estos documentos fueron desempolvados por Merle E. Simmons, y editados en 1983.

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