René Descartes

[su_box title=»René Descartes» box_color=»#82445b»]René Descartes (o Renato). Filósofo, matemático, físico y fisiólogo francés, considerado el padre de la filosofía moderna, así como uno de los nombres más prominentes de la revolución científica. Formuló el famoso cogito ergo sum, un elemento esencial del racionalismo occidental.

En física se le considera el creador del mecanicismo, y en matemáticas, de la Geometría Analítica. Sin embargo, algunas de sus teorías han sido refutadas, la teoría de la máquina animal, o incluso abandonadas – la teoría de los vórtices. Su pensamiento podría compararse con la pintura de Poussin por su estilo claro y ordenado.

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Síntesis biográfica


Nació el 31 de marzo de 1596 en La Haye, en el Turín francés. Pertenecía a una familia de la baja nobleza, siendo su padre, Joachin Descartes, Consejero del Parlamento de Bretaña. La temprana muerte de su madre, Jeanne Brochard, unos meses después de su nacimiento, le llevará a ser criado en la casa de su abuela materna, a cargo de una nodriza a la que permanecerá ligado toda su vida. Estudia entonces en el colegio de los jesuitas de La Flèche hasta los dieciséis años, y después estudia derecho en la Universidad de Poitiers. Según la propia confesión de Descartes, tanto en el Discurso del Método como en las Meditaciones, las enseñanzas del colegio le decepcionaron, debido a las numerosas lagunas en los conocimientos recibidos, excepto en las matemáticas, donde vio la posibilidad de encontrar el verdadero conocimiento.

Esta muestra de escepticismo, que Descartes presenta como un rasgo personal, es, sin embargo, una característica del pensamiento de finales del siglo XVI y principios del XVII, en el que el pironismo ejerció una notable influencia.

Carrera de armas


Después de sus estudios, optó por una carrera en las armas y se unió a las tropas de Mauricio de Nassau, Príncipe de Orange, en los Países Bajos en 1618. Allí conoce a un joven científico, Isaac Beeckman, para el que escribe pequeñas obras de física, como «Sobre la presión del agua en un vaso» y «Sobre la caída de una piedra al vacío», así como un compendio de música. Durante varios años mantuvieron una intensa y estrecha amistad, ejerciendo una influencia decisiva en Descartes, especialmente en la concepción de una física matemática, en la que había sido instruido por Beeckman. Más tarde continuó sus investigaciones en geometría, álgebra y mecánica, orientadas a la búsqueda de un método «científico» y universal.

En 1619 dejó Holanda y se estableció en Dinamarca, y luego en Alemania, asistiendo a la coronación del emperador Fernando en Frankfurt. Se une entonces al ejército del duque Maximiliano de Baviera. Acuartelado cerca de Baviera durante el invierno, pasa su tiempo en una habitación calentada por una estufa, donde elabora su método, una fusión de procedimientos lógicos, geométricos y algebraicos. A partir de ese momento será la concepción de la posibilidad de una matemática universal (la idea de una ciencia universal, de un verdadero conocimiento) y se promete utilizarla para renovar toda la ciencia y toda la filosofía.

La noche del 10 de noviembre de 1619 tiene tres sueños sucesivos que interpreta como un mensaje del cielo para dedicarse a su misión filosófica. La importancia que Descartes da a estos sueños choca con las características que ordinariamente se atribuyen a su sistema (el racionalismo), pero según el propio Descartes, estarían en la base de su determinación de dedicarse a la filosofía, y ya contendrían la idea de la posibilidad de fundar el conocimiento con certeza y, con ello, reconstruir el edificio del conocimiento sobre bases firmes y seguras.

Muerte

Descartes, con una salud frágil y acostumbrado a permanecer en cama hasta media mañana, se resfrió y murió de neumonía en Estocolmo el 11 de febrero de 1650 a la edad de 53 años.

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